Novo estado das moléculas da água não se comporta como sólido, líquido ou gás

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imagem de http://gizmodo.uol.com.br
Sabe-se que a água tem três estados fundamentais: líquido, sólido ou gasoso. No entanto, um novo estudo mostra que a água se comporta de forma curiosa quando é colocada em um ambiente de escala ultrapequena.
Pesquisadores do Oak Ridge National Laboratory, do Departamento de Energia americano, estudaram o que acontece com a água em escala bem pequena, quando ela ocupa espaços minúsculos dentro de minerais, para tentar entender o que acontece com a água que fica em pedras e paredes celulares.
No mais recente experimento, descrito na Physical Review Letters, eles estudaram o que acontece com a água quando ela ocupa um canal ultrapequeno em formato hexagonal dentro de um pedaço de berilo — o mesmo material do qual são feitas as esmeraldas. Estes canais têm largura de apenas 5 angstroms (ou 0,0000005 milímetro).
Segundo os pesquisadores, os canais induzem as moléculas de água a terem um comportamento bem esquisito, conhecido como “tunelamento quântico“.
Basicamente, o efeito túnel permite que partículas “violem” um princípio da física clássica – a conservação de energia – e atravessem barreiras. (Normalmente, quando você coloca uma barreira com energia maior que a da partícula, ela não poderia atravessar esta barreira.)
Alexander Kolesnikov, um dos pesquisadores, explica em comunicado o estado de tunelamento da água:
“Em baixas temperaturas, esta água em tunelamento se move em escala quântica através das paredes de separação, o que é proibido na física clássica. Isso significa que átomos de oxigênio e hidrogênio da molécula da água estão simultaneamente presentes em todas as seis posições simetricamente equivalentes no canal hexagonal ao mesmo tempo. É um desses fenômenos que só ocorre na mecânica quântica e que não têm nenhum paralelo com nossa experiência cotidiana.”
É a primeira vez que este comportamento foi observado na água. A equipe diz que isso muda nosso entendimento de como a água se comporta em ambientes de escala ultrapequena, o que pode ajudar pesquisadores a criarem novas formas de copiarem fenômenos naturais, como a difusão da água através de membranas celulares.

FONTE: http://gizmodo.uol.com.br/novo-estado-moleculas-agua/

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